Tequila:Patron Silver & Anejo

「得其樂」酒瓶現代裝精美

一流的Silver Patron Tequila

        Gourmet Review

墨西哥國寶—龍舌蘭佳釀

Mexico's National Treasure - Agave Wines

九月初,金山時報星期副刊刊登美國人飲食調查,指出近日當地大眾增食,為數

六樣,墨西哥食物是為其一。

有一樣並非食物,但是入口咽吞,作為飲料,早已風霏世界,久比那些食物著

稱,等於墨西哥國寶的Tequila(照發音可意譯為「得其樂」),屬於一種強性

酒。

既成國寶,身價自然高貴,普通出品在美零售起碼每瓶五十美金,可是銷路依然

熱烈,五年前每年銷美已賣到一千一百萬箱。最近,墨西哥人在本地和美國慶祝

國慶,旗幟招揚,旗上繪畫國徽旁邊便是狂歡的代表對象—Tequila。

「得其樂」Tequila表面上類似俄國名釀伏特加,

質素方面酒精涵量40%,與伏特加或法國干邑、

蘇格蘭威士忌等相同。初飲同樣強勁,但清洌之

餘蘊容一種溫馨,漸漸發揮悠閒的魅力,其烈性

似乎輕微,所以順暢柔和。上市現分三種,是為

blanc(或silver,銀白色)、reposado(平和)

及anejo(陳年)。

釀製得其樂的植物名稱agave,中文名頗戲劇

化,亦可謂別緻,比葡萄酒之類獨特,叫做「龍

舌蘭」,在西方agave一度還被吧廊人仕誤為仙

人掌(cactus)。其實龍舌蘭此類植物汁液豐

富,品脈則與百合和仙人草(amaryllis)種系有

關繄,藍色龍舌蘭業生於墨西哥中部東南岸名吧

Guadalajara城外大荒漠,那一區因此著名,命

名Tequila郡,郡內一處再規定為Tequila村鎮。

到那裏便見到那種長身直立幾十尺的龍舌蘭,尖

樁形冠頂高聳插對天空烈日,成長十至廿五年間

此種莖苞只開一次。

運用龍舌蘭的程序亢長煩難,通常是等它成長八

年或以上,先將葉斬除剩下很大的根幹,其重可

至四十至廿八磅,然後將梗幹斬碎加以燒熔,火

熱會把燒出來的漿糊化為糖質,再將根幹切碎壓

搾取汁,加上酵母,汁液變成酵素,最後最少通

過兩次蒸餾,煉成得其樂。

據傳最先採用龍舌蘭是墨西哥境內土人,遠在西

班牙征占之前幾個世紀以前,土人只酵化龍舌蘭

做土酒,後來西班牙人來臨,才加用蒸餾,成為

今日的得其樂。

這十餘年來,我在加州屢嚐此酒,覺得此間西報

〇九年選出Patron Silver、Cuevo Gold、Patron

Reposado、Juarez Gold、Gran Centanario、

Herradura Seleccion Suprema Anejo等十餘種的

確世界一流。我手上私藏上述第一枝的Patron

Silver,另外還有比其更高一級的Patron Anejo,

是其陳年精品。此外,此酒亦適宜溝拌做雞尾

酒,所以時勢不同,一樣不是很自得其樂嗎?

 

(CHAPTER 044)